¿Cual Consola Elegís?

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Los mezcladores están disponibles en una gran cantidad de formatos y tamaños, y aunque la mayoría comparten los mismos fundamentos, hay muchas variantes y opciones para elegir. Dado que un mezclador será probablemente una de las mayores compras individuales que puedas hacer para tu configuración, es de gran importancia saber sus requisitos antes de comprarlo.

Históricamente, los mezcladores fueron diseñados específicamente para su uso tanto en configuraciones en vivo como en estudio, mientras que hoy en día, los productos de gama baja y gama media, incorporan en su diseño la flexibilidad que hace que el mismo mezclador se pueda utilizar en cualquier entorno. Si tienes la intención de utilizar la mesa de mezclas en un estudio, en un escenario, o como mezclador de monitorización, siempre deberás considerar las diferentes situaciones que pueden surgir en el futuro. Un número limitado de entradas, salidas y envíos auxiliares son las deficiencias más comunes de los mezcladores, así que es una buena idea tener unos cuantos extra, ya que a menudo te encontrarás con que los necesitarás en una fecha posterior.

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Consola de Mezcla Analógica Yamaha MGP24X 24 canales con FX DSP
Aunque incluso los mezcladores más básicos pueden parecer desalentadores para los no iniciados, una vez que entiendas un único canal de entrada y la sección de salida principal, tendrás más que suficiente -en última instancia, todo se divide en entradas o salidas. La sección de entrada del mezclador suele tener entradas de micrófono con conectores XLR balanceados, entradas de línea no balanceadas con conectores jack, o a menudo una combinación de ambos. Cada canal de entrada tendrá una selección de procesamiento de señales, tales como los controles de ganancia, ecualización, panorama y envíos auxiliares. La sección de salida agrupa todas las entradas juntas, listas para cualquier procesamiento final, antes de ser enviadas a la salida principal estéreo. En algunos casos, encontrarás ‘grupos’ o ‘buses’, donde se pueden agrupar una colección de canales individuales, para formar una sub-mezcla, permitiendo a todos ser controlados por un solo fader, antes de que su propia salida de grupo se encamine a la sección principal. Vamos a ver cada una de estas funciones un poco más de cerca en la sección ‘características’.

Tipos

Analógicos

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Consola Mezclador Analógico Yamaha MG20XU 20 Canales USB 2.0
Los mezcladores analógicos siguen siendo los favoritos por muchos ingenieros de sonido, por dos razones principales –su sonido ‘cálido’, y su diseño sencillo y convencional. La similitud de los interfaces que se encuentran en diferentes mesas de mezcla analógicas, permite a los usuarios tanto aprender, como operar nuevos modelos muy rápidamente y eficazmente. El sonido de un ecualizador analógico en particular, es difícil de superar y de hecho, algunos ingenieros pasan largas horas tratando de imitar este sonido con sistemas digitales. Con una mesa analógica, unidades de efectos y procesadores tales como compresores, puertas y reverbs, son ruteadas en medio de una serie de entradas y salidas conocidas como auxiliares e ‘inserciones’ (más sobre esto a continuación). Esto proporciona a los ingenieros una gran flexibilidad, pero también consumir mucho tiempo y es un poco de complejo de configurar.

Digitales

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Mesa de mezclas digital de 28 canales Yamaha TF1

Los mezcladores digitales, en general, ofrecen una funcionalidad similar a la de los mezcladores analógicos, pero su funcionamiento puede ser bastante diferente. Utilizar un nuevo mezclador digital, a veces puede resultar en un desafío, y una función que podrías encontrar fácilmente en la superficie principal de una mesa de mezclas analógica, puede esconderse detrás de una serie de menús en pantalla. Sin embargo, una vez que el usuario está familiarizado con éstos, el poder de un mezclador digital salta a la vista, con beneficios tales como el procesamiento de señal incorporado, almacenamiento de mezclas enteras, y la automatización de parámetros. La potencia de procesamiento de los mezcladores digitales permite que se ejecuten tanto efectos, como procesamiento de señales internamente, proporcionando a menudo compresores, reverberaciones y otros efectos en cada canal, sin el uso de una sola pieza de equipo externo. Aunque este tipo de procesamiento interno ha sido recibido con entusiasmo en los estudios de grabación, en el entorno de producción, la necesidad de acceder a los parámetros de inmediato, hizo que algunos ingenieros fueran un poco más escépticos. Los fabricantes están empezando a abordar estas preocupaciones, sin embargo muchos están ofreciendo mejores sistemas operativos y con control táctil más inmediato, al igual que una mesa de mezclas tradicional.

Amplificadas

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Consola Mezclador Yamaha MGP12X de 12 Canales

Lo mezcladores amplificados son utilizados principalmente para las actuaciones en vivo más pequeñas, y son mezcladores esencialmente regulares provistos de un amplificador de potencia interno. Éstos ofrecen una solución conveniente para aquellos que quieran un sistema de PA portátil práctico y fácil de instalar -todo lo que necesitas hacer es conectar los micrófonos y los instrumentos a las entradas, los altavoces a las salidas, y ya está listo para funcionar. Un inconveniente de los mezcladores amplificados, es que si ves que necesitas más potencia en un futuro, puede ser difícil añadir amplificadores y altavoces adicionales (y por supuesto el amplificador incorporado que has pagado, ¡será redundante y pesado!). Aunque normalmente encontrarás una salida estéreo ‘pre-amplificada’, puedes enviar la señal y alimentar con ella un sistema más grande.

Características

La mayoría de mezcladores de gama media y gama alta, cuentan con conjuntos de características muy similares, y tienden a variar sólo en la calidad y en cantidad de características por canal. Ahora vamos a echar un vistazo más de cerca a algunas de estas funciones básicas, ya que su explicación debe proporcionar una mejor comprensión de los fundamentos de la mezcla, y será útil en una amplia variedad de situaciones.

Canales de Entrada

La gran mayoría de las superficies de las mesas de mezclas, se compone generalmente de canales -éstos son normalmente tiras verticales idénticas a lo largo del mezclador, que permiten el tratamiento individual y el control de cada señal de entrada. La mayoría de los canales son generalmente mono y se utilizan normalmente para los micrófonos, y a veces para instrumentos como guitarras. Los mezcladores, a menudo, también incorporan un puñado de canales estéreo que permiten la conexión de teclados, dispositivos de reproducción estéreo y submezclas, y tienden a ofrecer menos funciones que las encontradas en los canales mono típicos. Cada canal de grabación (channel strip), se compone de múltiples controles de procesamiento de señal que vamos a ver en detalle más adelante en esta sección.

Faders de canal

Canales de Entrada

Como se mencionó anteriormente, los subgrupos permiten la agrupación de canales individuales antes de que su señal se envíe a la sección principal. Un atenuador (o dos) permite un control global al usuario sobre el nivel del grupo, siendo especialmente útil para las voces y los kits de batería, por ejemplo. Ellos pueden tener sus propias salidas para la grabación multi-pista, así como puntos de inserción y/o envíos auxiliares para simplificar efectos y procesamiento de señales. Los mezcladores con subgrupos tendrán una selección de botones al lado de los faders de canal para determinar a qué grupo(s) se dirige la señal. Los grupos son generalmente estéreo, en cuyo caso la panoramización del canal también se transmite al grupo.

Sección Master

Aquí es donde todas las señales se unen, listas para cualquier procesamiento final antes de ser distribuidas a las salidas, las cuales pueden ir desde una sola salida estéreo a múltiples salidas, incluyendo envíos de máquinas de cinta, altavoces, auriculares y mucho más. Aquí también podrás encontrar los puntos de inserción, junto con el fader(s) master, también algún tipo de medición, y posiblemente más ecualización y procesamiento de efectos incorporado, sobre todo en mezcladores destinados específicamente para su uso directo.

Detalles de un Canal de Grabación

Ganancia

El control de ganancia o ‘pot’ (abreviatura de «potenciómetro»), normalmente se puede encontrar en la parte superior del canal, cerca del conector de entrada. La ganancia también se refiere a veces como ‘trim’, ya que es el control utilizado para ajustar la señal de entrada hasta el nivel correcto, para el resto de los circuitos del mezclador. Hay que hacer un ajuste cuidadoso para asegurarse de que la señal no sea muy ‘potente’, ya que eso podría dar lugar a una distorsión de ‘clipping’ o a la sobrecarga del canal, y también para que no sea tan baja como para producir una relación señal/ruido deficiente. Las señales que son débiles en este punto, necesitarán de un aumento de volumen para el resto de la ruta de audio, que a su vez aumentará los niveles de ruido. El correcto ajuste del control de ganancia es asistido habitualmente por alguna forma de medición visual, desde un solo LED de ‘clipping’, en modelos de bajo presupuesto, a completas pantallas gráficas de barras de LED o medidores VU, en la gama más alta. Incluso los modelos de bajo presupuesto, por lo general, tienen una sección de medición razonable en la sección master, y esto puede ser utilizado para canales individuales mediante el uso de ‘PFL’ (ver abajo).

Ecualización (EQ)

La ecualización se utiliza para aumentar o reducir frecuencias específicas de sonido. Aunque el término fue pensado originalmente para describir la rectificación o la ‘igualación’ de un sonido, ahora es utilizado a menudo como una forma para mejorar la señal. Hay un número de diferentes tipos de EQ, pero los mezcladores siempre ofrecen algún tipo de EQ ‘paramétrico’ en los canales de grabación, y a veces un ecualizador ‘gráfico’ en la sección master. Un ecualizador paramétrico ofrece hasta tres potenciómetros de control por banda -ganancia (lo que se conoce como ‘corte’ en sus fases negativas), la frecuencia central y el ancho de banda o ‘Q’, que determina la distancia alrededor de la frecuencia central sobre la que el control de ganancia es eficaz. Ten en cuenta que cualquier aumento o corte aplicado tendrá forma de ‘campana’ en torno a la frecuencia central. Los ecualizadores con estos tres controles por banda son conocidos como ‘totalmente paramétricos’; los que tienen sólo la ganancia y la frecuencia, como ‘semi-paramétricos’; y aquellos que operan a frecuencias fijas, no son realmente paramétricos en absoluto, pero poseen controles de tono ‘glorificados’ que todavía pueden ser muy útiles. Los ecualizadores gráficos funcionan a una serie de frecuencias fijas, cada una controlada por su propio regulador.

Filtro Paso Alto (HPF)

También se encuentran generalmente en la parte superior del canal. Un filtro paso alto es una herramienta invaluable, permitiendo la atenuación de frecuencias graves, que de otro modo podrían estorbar encima de tu mezcla. Son particularmente útiles para eliminar retumbes captados por los micrófonos, ya sea de baja frecuencia en el escenario, con fuentes tales como pantallas para bajos y bombos, o los pasos transmitidos a través de los soportes de micrófono. La mayoría de filtros paso alto se fijan a una frecuencia específica, normalmente alrededor de 100Hz, aunque algunos ofrecen control separado sobre éste.

Alimentación Phantom

Interruptor global de alimentación phantom

La mayoría de los micrófonos de condensador y cajas DI, necesitan energía eléctrica para funcionar, que a veces puede ser suministrada a través de una batería, pero más a menudo a través de ‘alimentación fantasma’. Dependiendo del mezclador, la alimentación phantom se conecta y desconecta de forma independiente por canal, o de forma global a través de un número de canales, y se distribuye al dispositivo fuente por el mismo cable que suministra la señal de audio. Aunque generalmente no es un problema enviar alimentación phantom a micrófonos que no la requieren, algunos micrófonos de cinta pueden dañarse debido a ella, así que asegúrate de elegir un modelo con interruptores individuales si vas a usar uno de éstos. La alimentación phantom es a menudo etiquetada como ‘48V’, que es una abreviatura de la tensión necesaria estándar de 48 voltios -no te alarmes por esto ¡ya que las corrientes involucradas son muy pequeñas!

Salidas Directas

Las salidas directas suelen configurarse con pre-EQ (aunque esto a veces se puede cambiar) y se encuentran normalmente en todos los canales de los mezcladores que las tienen. Al conectar la señal directamente a un grabador multipista o DAW, permiten que la señal básica de cada canal sea grabada sin procesamiento -ésta puede ser devuelta a la mesa de mezclas más adelante para la mezcla. Las salidas directas también pueden tener un buen uso en entornos en vivo, para realizar grabaciones susceptibles de ser mezcladas en una fecha posterior.

Puntos de Inserción

Las conexiones de inserción proporcionan tanto una entrada como una salida, por lo general en un solo conector Jack TRS (punta-anillo-lateral). Por lo general, están situadas junto a las conexiones de entrada y son específicas para el canal asociado. A medida que envían toda la señal, normalmente se utilizan para la conexión de procesadores de dinámica tales como compresores y puertas de ruido.

Auxiliares

Los auxiliares o ‘aux’ son el punto habitual en el que conectar procesadores de efectos externos, y se utilizan para enviar una copia de una señal a partir de uno o más canales, a un dispositivo externo tal como una unidad de reverberación. El nivel de la copia de cada canal, está controlado por su propio potenciómetro -el canal de ‘aux send’ (envío auxiliar). Una consola, por lo general, tiene un control maestro sobre la mezcla de los envíos auxiliares de todos los canales. Un retorno auxiliar es una entrada estéreo, diseñada para la señal de retorno de una unidad de efectos y normalmente alimenta directamente al bus de mezcla. Las consolas más grandes tienen varios buses auxiliares para su uso con múltiples unidades de efectos. Otro uso común para los envíos auxiliares es proporcionar mezclas de auriculares independientes en el estudio, o mezclas foldback en el escenario, en un entorno en vivo. Para este tipo de uso, es importante la utilización de canales auxiliares ‘pre-fader’ -mira la sección ‘Términos importantes’ para obtener una explicación.

Panorama

Los controles PAN (abreviatura de ‘panorama’), controlan el equilibrio de la señal de cada canal que se envía a las salidas izquierda y derecha -una posición central envía cantidades iguales a ambos, lo que resulta en que el sonido parezca venir del centro del campo estéreo.

PFL/AFL

PFL (Pre-Fade Listen) y AFL (After Fade Listen) son los dos medios de anular el enrutamiento de señal normal, o hacer ‘solo’ en uno o más canales para diversos fines. PFL envía una señal a las salidas de monitor, independientemente de la posición del fader del canal y silencia al mismo tiempo los otros canales. En otras palabras, PFL te permite hacer solo en un canal, incluso si el fader está completamente abajo. AFL realiza la misma función, pero mantiene el efecto del fader de canal. Ten en cuenta que, en la mayoría de las consolas, estos procesos sólo afectan a la salida de monitores y no interfieren con la salida principal, la de cinta, o las salidas auxiliares. Tanto PFL y AFL (pero más comúnmente AFL) también se conocen como ‘solo’.

Muteo

Es un botón que silencia el canal seleccionado(s) independientemente de la posición del fader. Después de silenciarlo, el usuario puede volver rápidamente el canal a su estado anterior, sin tener que reajustar el nivel de nuevo, como así sería en el caso de utilizar el deslizador para silenciarlo.

Fader

En la parte inferior de cada canal de grabación, hay un atenuador o un potenciómetro para controlar el nivel de la señal enviada a la salida principal –los productos de gama alta tienden a tener faders de largo recorrido con una resolución más alta.

Términos importantes

Pre/Post Fade

Es un término utilizado para describir la ruta de la señal de audio dentro de una mesa de mezclas, más comúnmente aplicado a los envíos auxiliares. Pre-fade significa que el envío auxiliar no se ve afectado por el nivel de fader principal, (y a veces también la EQ) -Esto se utiliza generalmente para la monitorización y las mezclas de auriculares, dando al artista una mezcla que es independiente de la mezcla principal. Como alternativa, las señales post-fade se ven afectadas por el nivel de fader, y se utilizan normalmente para envíos de efectos donde el nivel del efecto o la señal ‘húmeda’, por lo tanto, sigue el nivel de la señal no tratada o ‘seca’.

Balanceada o No Balanceada

Describe la forma de transferencia de la señal desde la fuente al destino. Las señales balanceadas requieren una salida equilibrada en un extremo y una entrada equilibrada en el otro extremo, a fin de entregar sus ventajas, que es la reducción sustancial de cualquier ruido inducido por el cable. Esto se logra mediante el envío de la señal de audio a dos núcleos separados del cable, uno de los cuales tiene su fase invertida. En el otro extremo, la señal invertida se re-invierte y se combina con la señal sin tratar, momento en el cual cualquier interferencia que se haya captado por el cable será cancelada, dejando la señal original en fase, con el doble de fuerza y sin ninguna interferencia. Las conexiones balanceadas suelen realizarse a través de XLR o conexiones jack Tip-Ring-Sleeve (TRS). Una conexión jack TRS balanceada tendrá dos anillos en el conector, al revés de una no balanceada que tiene sólo uno. Los Jack TRS se conocen a veces como jacks ‘estéreo’, ya que también se pueden utilizar para transmitir una señal estéreo no balanceada. El principal problema cuando se utilizan conexiones no balanceadas, es el de la lucha contra las interferencias, y aunque es un problema menor en las aplicaciones más pequeñas, los cables no balanceados utilizados en entornos que requieran de tiradas más largas de cable, pueden sufrir de zumbidos no deseados. Casi todos los micrófonos y entradas de micrófono son balanceados, a pesar de que las entradas y salidas de nivel de línea pueden variar.

Conclusión

Los mezcladores realmente vienen en una amplia gama de configuraciones, y varían mucho en calidad. Se debe tener cuidado al seleccionar el mezclador adecuado para tus necesidades, y deberías considerar hacer un poco de previsión para necesidades futuras. Esperamos que esta Guía Online te haya ayudado a comprender mejor los mezcladores y su terminología asociada, y te hayamos dado más confianza para tu próxima compra.

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