¿Cómo saber cual es tu Ukelele ideal? 

– Historia

El ukelele se relaciona a menudo con sol, playa y humor distendido. La historia nos muestra el porqué de esta circunstancia.

Este pequeño instrumento tiene un largo camino detrás de sí, y se desarrolló desde el Cavaquinho portugués, un instrumento punteado tradicional de allí.

En el año 1879 el barco inglés Ravescraag trajo el Cavaquinho de Madeira a Hawaii.

Cuando aquellos emigrantes portugueses arribaron por fin a Honolulu tras muchas semanas de viaje, bailaron plenos de alegría acompañados por bailes e instrumentos de punteo de la familia del Cavaquinho.

Los Hawaianos quedaron sorprendidos y curiosos por este pequeño instrumento en el que los dedos se movían rápidamente. Y probablemente de ahí surgió el nombre del ukelele, que significa algo así como «pulga saltarina“.

Poco tiempo después empezaron a construirse los primeros ukeleles con la madera autóctona del lugar, la Koa.

Tipo de madera de Koa.

Soldados americanos trajeron el ukelele a tierra firme. Desde San Francisco se extendió aquella alegre cultura musical hasta Inglaterra. En esos tiempos el interés aumentó hasta tal punto que también importantes firmas como Martin & Co, Gibson y National produjeron ukeleles. En aquellos días los ukeleles se empleaban en estilos musicales como Jazz, Swing y Skiffle principalmente.

Durante la década de los 60 continuó extendiéndose esa onda, sobre todo a través de la televisión, en Inglaterra con George Formby, como también con Marylin Monroe en 1959 como la ukelelista Sugar en el clásico de Hollywood «Some like it hot“ (con faldas y a lo loco). Y naturalmente también por medio de famosos artistas como los Beatles, a los que les gustaba tocar el ukelele en sus ratos libres.

A partir de 1990 este instrumento de punteo también causó mayor atención en Alemania. Finalmente el ukelele se deshizo de su imagen de «instrumento de juguete“, y es un instrumento que incluso un principiante es capaz de afinar a los pocos minutos.

Importantes maestros del ukelele han sido Roy Smeck, Eddie Kamae, Cliff Edwards, Bill Tapia, Herb Ohta y posteriormente «The Ukulele Orchestra of Great Britain», Jake Shimabukuro, Julia Nunes, Stefan Raab, Taimane Gardner y Israel Kamakawiwoole, todos ellos contribuyeron a su medida para extender su popularidad.

– Construcción del Ukelele

Bastidor

Un bastidor fuerte absorbe menos vibraciones y proporciona con ello un mayor Sustain y un sonido más abierto. Por eso se recomienda emplear para el fondo y los aros una madera maciza o un laminado muy sólido.

Madera de tapa

Para la tapa se usan más bien y en general maderas macizas, aunque también los laminados de alta calidad que, en cualquier caso, están ganando cada vez mayor popularidad por su estructura tan especial.

Problemática de entonación

Debido a la corta medida, y sobre todo en los modelos Sopranino y Soprano en los registros altos, se pueden sufrir fácilmente irregularidades en la octavación. Esto se debe a su misma naturaleza, ya que al tocar en las zonas altas, el resto de cuerda es sencillamente muy corto. Aquí las técnicas de digitación se llevan al milímetro.

Posición del puente

Para permitir la entonación, también en ukeleles de muy corta escala, esta medida es alargada por muchos fabricantes en 2-3 mm. De esta forma se compensa la octavación a lo largo de todo el diapasón.

Además la posición exacta del puente tiene una influencia notable en el sonido. Si se emplaza en la zona más ancha del cuerpo, la tapa es solo mínimamente afectada en su oscilación, lo que resulta en un mayor Sustain y volumen.

Variantes

Hay 5 diferentes tamaños a elegir: Sopranino, Soprano, Concierto, Tenor y barítono, aunque las versiones más comunes se limitan a los modelos Soprano, Concierto y Tenor.

– Medida y tamaños

Diferencia de tamaños

  • Soprano

El modelo soprano es el tamaño más extendido de todos. La medida es de cerca de 35cm con la afinación g-c-e-a (o a-d-f#-h). Su característico sonido evoca inevitablemente las playas de arena blanca y las coronas de flores hawaianas tradicionales.

  • Concierto

Los ukeleles de concierto también se afinan en g-c-e-a (o a-d-f#-h) y se terminan con una medida de aproximadamente 38,5cm. Ofrecen un buen compromiso entre el típico ukelele soprano con su tradicional sonido alto y la medida algo más fácil de tocar del tamaño tenor.

  • Tenor

El tamaño tenor tiene ya una medida de 43cm, e igualmente viene afinado en g-c-e-a (o bien a-d-f#-h). Como integración en un dúo o trío de ukeleles tiene bastante sentido este tamaño por su rango ampliado en graves. La manejabilidad se ve favorecida gracias a la medida algo más larga.

  • Sopranino

Los modelos sopranino y barítono son más bien una excepción, donde el modelo sopranino debido a su problemática de afinación y su mínima capacidad de volumen, es casi una rareza encontrarlo y no son apropiados para principiantes. Su muy corta medida de cerca de 28cm apenas deja sitio para digitar con la mano.

  • Barítono

Los modelos barítonos son cada vez más apreciados entre los guitarristas, ya que por su larga medida y la mayor separación entre los trastes cuesta mucho menos acostumbrarse a su manejo. Además en sus primeras cuatro cuerdas lleva la misma afinación que una guitarra (d-g-h-e). El sonido recuerda también también por eso a una pequeña guitarra de concierto. Comparando: Una guitarra de concierto de 1/2 tiene una medida de 53cm y queda muy cerca de las medidas usuales de los ukeleles barítonos (aprox. 51,5cm).

¿Qué tamaño? y ¿Cuando? 

¡Soprano, concierto o tenor, todos los ukeleles aportan diversión!

Con seguridad el toque con el ukelele soprano es algo más difícil debido a la posición algo más estrecha de sus trastes. Pero como instrumento solista es el que mejor transmite el tradicional Hawaii-Feeling, y tanto para músicos ambiciosos que ya han acumulado experiencia con instrumentos de cuerda como para no iniciados, no hay nada en contra en esta variante.

El tamaño concierto deja algo más de margen de toque para acordes, y es algo más fuerte en volumen que el soprano. Un buen compromiso entre los tamaños actuales y con ello el „dorado intermedio“.

Los ukeleles tenores tienen un sonido voluminoso y son más fáciles de aprender por su medida algo más larga. Pero por eso digitaciones con grandes separaciones de intervalos son difíciles de realizar en este tamaño.

– Materiales y sonido

¿Qué es importante para que un ukelele suene bien?

¿En qué clase de precios hay que moverse para hacerse con un buen instrumento?

Son preguntas que muchos se hacen antes de comprar un ukelele. Lo decisivo aquí son las maderas empleadas, la calidad de los materiales aplicados y cómo ha sido trabajado el instrumento.

El tipo de madera y construcción otorga el carácter.

Los ukeleles pueden presentar diferentes medidas de rosetas o bocas, o distintos encolados o grosores de material, como también puede variar el tamaño a la profundidad del cuerpo. Todas estas características influyen en el sonido de un ukelele.

¿Laminado o macizo?

Encontramos ukeleles de maderas laminadas o macizas. Los modelos económicos son en su mayoría de laminados que a menudo suenan imprecisos, débiles y faltos de vida. Por eso algunos conocidos fabricantes de ukeleles emplean para sus líneas de modelos económicas laminados de alta calidad, que por su estructura especial ofrecen una mejor imagen sonora. Son recomendables las tapas de madera maciza y un cuerpo robusto. Un bastidor fuerte absorbe menos vibraciones y proporciona con ello mayor Sustain y un sonido más abierto al instrumento. Lo mejor naturalmente son los instrumentos completamente macizos. Las maderas de las tapas tienen en su mayoría un grosor aproximado de unos 1,8mm. Mejor al mismo precio es el veteado de las maderas flameadas, por ejemplo de arce (flamed maple) o Curly Koa. Esta óptica se clasifica en diferentes niveles de calidad, como son A, AA, AAA, AAAA, AAAAA.

sí, claro, la óptica no tiene nada que ver con el sonido, ¡mucho más importante es material macizo!
si no se indica claramente madera maciza, se entiende que la terminación es de material laminado.

¿Qué árbol suena mejor?

Para el fondo y los aros fundamentalmente se recomienda una madera dura maciza. Para la tapa se puede tomar una madera de mayor o menor dureza dependiendo del sonido deseado. Los ukeleles terminados en Hawaii son la mayoría de madera maciza de Koa o caoba.

Koa es una madera típica en los ukeleles que crece en Hawai.
Este tipo de madera es conocido por su sonido fino, cálido y abierto. Los instrumentos suenan muy suave y, con buena calidad, diferenciados y claros. La acacia pertenece también a este tipo de árbol y tiene, tras un mismo tratamiento, unas propiedades sonoras similares. La Koa y la acacia se emplean para la tapa y el cuerpo.

La caoba es una madera muy apreciada y empleada frecuentemente. Es una madera tropical muy dura, que por ejemplo el fabricante americano Martin & Co emplea principalmente. Actualmente cualquier ukelele de Koa y caoba macizas como maderas principales es una buena oferta. El sonido de la buena caoba es también cálido y claro como el de la Koa. En comparación la caoba es más directa y centrada. De forma similar suenan también las maderas de Nato y Sapele, de la misma familia de maderas tropicales

La pícea se emplea a menudo en la construcción de instrumentos, y es una buena madera para las tapas de guitarras acústicas y ukeleles. Las tapas de pícea destacan por su sonido chispeante, brillante y

Otras maderas como Bocote, Padauk, Pacific Walnut y Bubinga se ofertan a menudo como maderas exóticas, pero en su mayoría se trata solo de laminados

¿Mate o brillante?

El lacado de alto brillo a menudo es claramente más grueso que el mate, y atenúa así la ondulación de la tapa. Las maderas lacadas en mate no merman el sonido.

Un buen sonido con un lacado brillante solo se obtiene en instrumentos de alto valor, porque la terminación es muy costosa.

– Cuerdas y afinación

¿Cómo afino mi ukelele?

La afinación estándar (afinación hawaiana) es g’c’e’a’ y se puede emplear para instrumentos soprano, concierto y tenor.

Pero también hay afinaciones alternativas para los diferentes tamaños:

Diferentes afinaciones:

  • Sopranino ( d’ g’ h’ e’ )
  • Soprano ( g’ c’ e’ a’ ) o bien ( a’ d’ f#’ h’ )
  • Concierto ( g’ c’ e’ a’ )
  • Tenor ( g’ c’ e’ a’ ) o bien ( c’ a’ c#’ f#’ )
  • Barítono ( d’ g’ h’ e’ )
  • Bajo ( E A D G )

En la afinación GCEA se da un acorde C6 abierto, de esta manera se consigue el típico sonido del ukelele. Esta afinación se conoce también como «High G“. La cuarta cuerda se afina en alto y proporciona así el llamado „close voicing“.

Por otra parte tenemos también la variante «Low G», que se aplica especialmente en el toque solo. Esta afinación se emplea sobre todo en el ukelele tenor, y únicamente se puede tocar con cuerdas especiales «Low G». El cambio de alto a bajo puede obligar a una adaptación de la cejuela, porque la cuerda superior es mucho más gruesa.

– Consejos y trucos

Técnicas de toque:

El ukelele se puede tocar de pie o sentado, según vaya mejor con la canción. En largos ensayos naturalmente es más cómodo tocar sentado, y es mejor sujetar ligeramente el ukelele entre el brazo derecho y sobre la cadera y el tórax.

Como en cualquier otro instrumento, el agarre debe ser cómodo y relajado. Tan pronto se adquiere seguridad y soltura en el toque del ukelele se puede empezar a probar a tocar de pie. La mano izquierda digita suavemente diferentes acordes y tonos individuales, mientras la mano derecha rasga o pulsa las cuerdas. Es importante el juego de muñeca y, practicando regularmente, también se pueden realizar filigranas con los dedos.

Cuidados:

Hay que prestar especial atención con el ukelele a la humedad ambiental y la temperatura. La temperatura ambiente de un ukelele suele estar comprendida entre los 20 y los 25 grados Celsius. La humedad ambiental óptima está entre 45% – 55%. Si no se respetan estos márgenes la madera puede verse afectada por dilatación o torcimiento.

Cuando dejamos guardado el instrumento no es necesario aflojar las cuerdas, el ukelele mantiene la afinación. Para limpiar la superficie no deben usarse productos químicos agresivos. Lo más recomendable es limpiar las superficies del instrumento con un paño de microfibra humedecido.

– Conclusión:

Encontramos ukeleles en todas las gamas de precio, y es una instrumento tanto para jóvenes como para mayores.
Sonido, manejabilidad, calidad, óptica y precio, ¡Todo debe encajar!

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